爆炸后的SN8怎样了?SpaceX清空残骸,给SN9腾地儿

作者 | 辰辰

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

尽管SpaceX此前有保留星际飞船原型SN8残骸的计划,但其目前已将爆炸后的SN8完全清理完毕,为后续星际飞船原型SN9的发射腾出着陆区。

SN8是第一艘飞行高度超过150米的星际飞船原型,在去年12月9日进行的首次发射测试中升至距地12.5公里的高度。出乎意料的是,SpaceX将SN8号飞船的推重比尽可能地保持在较低水平,把原本两到三分钟的测试拉长为近七分钟,SN8搭载的猛禽发动机在上升过程中连续三次关闭。

在测试的最高点,SN8使用冷气体推进器将机身翻转成腹部向下,并在返回地球时95%的过程中都处于自由落体。随后工作人员点燃SN8三部猛禽发动机中的两部,使飞船原型进行翻转,调整到垂直着陆的飞行姿态。不幸的是,在计划着陆前大约10到20秒,燃料箱压力过低导致发动机缺乏燃料,影响到推力的释放,导致SN8以40米/秒的速度坠至着陆区域。星际飞船原型与水泥平台发生撞击,然后爆炸。

测试前公众普遍认为SpaceX对SN8进行的首次高空测试不太可能成功,马斯克自己估计完全成功的概率只有33%。而且SN8在测试过程中实现了低速着陆。

换句话说,尽管测试以爆炸告终,但SN8的首次高空测试对SpaceX星际飞船计划来说是一个巨大的成功。考虑到公司发现了意外的燃料箱增压问题,这可能比完美着陆更可取。此外,SN8还完成了每项测试流程,成功启动多部猛禽发动机,展示飞行中多次对发动机进行关闭和重启;证明前所未有的“跳伞式”着陆机动是可行的;成功测试星际飞船利用冷气推进器和四个巨大襟翼调整飞行姿态的能力。

在最近采访时, SpaceX公司首席运营官兼总裁格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)表示,SN8首次测试“极大降低了星际飞船计划的风险”。马斯克表示,SpaceX工程师很快就确定了SN8燃料箱欠压的原因并加以解决。

工程师所采用的临时解决方案是,星际飞船原型SN9号飞船将不再使用甲烷进行自加压,而使用氦气来加压燃料箱。现在SpaceX公司已经清除了SN8残骸,并对地面的撞击坑进行了修复。目前SN9进行高空测试之前唯一要做的就是三部猛禽发动机的静态点火测试。此前公司已经先后两次推迟本周的测试时间,SN9发动机静态点火测试最早可能在当地时间1月6日进行。

值得庆幸的是,尽管SpaceX未能完全保留SN8整个残骸,但成功回收了一个基本完好的鼻翼。其余现场残骸被卡车清走,但诸如回收的襟翼等SN8某些重要部件最终有望在公司设施中展出。(辰辰)

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(原标题:SpaceX scraps Starship SN8 wreckage, clears landing zone for next launch)

(责任编辑:秦一晗_NBJS12572)

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